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목이나 어깨 통증, 알고 보니 턱관절 장애?
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승인 2018.01.26  09:55:17
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턱관절 장애 환자들은 턱에만 통증을 느끼는 것이 아니다. 입을 벌리기 힘들어 음식을 씹는 저작이 힘들뿐만 아니라 목, 어깨 등 다양한 부위에도 통증을 겪는다. 그래서인지 턱관절 장애를 인체의 다른 관절이나 디스크 문제와 같은 것으로 생각해 정형외과를 찾기도 하고, 입을 벌리거나 다물 때 귀 근처에서 소리가 나 이비인후과를 찾기도 한다. 또한 두통, 목, 어깨 통증, 어지러움 등 여러 가지 증상이 나타나면서 내과, 신경과 등을 찾아가는 등 초기에 치료 시기를 놓치는 경우가 있다.

턱관절 장애 환자들이 초기 치료 시기를 놓쳐 시간이 지체되면 턱이 옆으로 틀어지면서 입을 벌리려 해도 입을 벌릴 수 없고 심하면 손가락 하나나 숟가락을 입에 넣을 수 없을 정도로 입이 벌어지지 않는다. 이 상태가 1개월 이상 지나면 골관절염으로 발전할 수 있다. 일산백병원 치과 심혜원 교수(사진)와 함께 턱관절 장애의 원인과 증상, 예방법 등에 대해 알아본다.

입을 벌리거나 다물 때, 턱을 전후좌우로 움직일 때, 또는 음식을 씹을 때 귀 앞 부위인 턱관절에서 소리가 나는 사람은 전체 인구 3명 내지 4명 중 한 명 꼴로 나타난다(22~44%). 그러나 두경부 동통을 포함해서 입을 크게 벌릴 수가 없거나 다물 수 없는 경우 등 관절장애로 치료를 받아야 할 사람은 전체 인구의 5~7% 정도로 보고되고 있다.

턱관절은 입을 벌리거나 다무는 것, 턱을 좌우로 또는 앞으로 움직이게 하고 음식을 씹을 지렛목의 역할을 하는 중요한 관절이다. 머리뼈와 아래턱뼈 그 사이 관절 원판인 디스크로 구성돼 입을 벌렸다 다물 때 움직이는 귀 앞의 양쪽 관절을 말한다.

턱관절 장애란 좌우 귀 앞 부위에 위치한 턱관절과 근육 등에 이상이 생겨 아프거나 입을 잘 벌릴 수 없거나, 씹을 수 없는 경우를 말하며 악관절 장애라고 한다. 또한 두통을 포함한 두경부 동통장애를 포함하는 경우가 대부분으로 측두하악 장애 또는 두개하악 장애라고도 한다.

대개는 턱을 움직일 때 나타나는 증상으로 입을 벌리고 다물 때 귀 앞 턱관절에서 소리가 나거나 경험이 있는 경우, 입을 벌리거나 다물 때 아프거나 잘 되지 않는 경우, 턱을 움직이거나 음식물을 씹거나 하품할 때 귀 주변에 통증이 나타나는 것이 대표적이다. 이외 턱관절 주위나 머리, 목, 어깨의 근육통과 관련해 두통도 주요 증상이라 할 수 있으며, 기타 관련 증상으로는 귀의 충만감, 귀울림(이명) 등 여러 가지가 있다. 또한, 드물게는 턱을 가만히 두지 못하고 계속 움직이기도 하고, 이를 맞대고 서로 비비기(이갈이)도 하며 광대뼈 부위, 얼굴, 턱에 동통이 있다고 호소하기도 한다.

턱관절 장애의 원인은 아직 명확하게 밝혀져 있지 않으나 턱관절 장애를 직간접적으로 일으키고 지속시킬 수 있는 다양한 요인들은 알려져 있다. 대표적인 원인으로는 외상(교통사고, 부딪히는 것, 얻어맞는 것 등), 아래윗니가 서로 잘 맞물리지 않는 경우(교합 부조화), 나쁜 습관(아래윗니를 서로 물고 있는 습관, 이갈이, 자세 불량 등), 심리적 원인(불안, 긴장, 우울) 등이 있다.

턱관절 장애 여부의 진단은 턱을 위아래, 좌우, 앞뒤로 운동이 가능한지, 혹은 너무 많이 움직이는지(탈구) 등을 검사하는 하악 운동범위 검사와 턱관절의 소리 및 통증 부위 및 교합 등을 검사하는 포괄적 신체검사, 관절의 대칭도와 형태를 관찰하는 영상화 검사(imaging), 행동 및 사회심리적 평가, 기타 추가 검사 등으로 한다.

턱관절 장애로 진단되면 환자의 턱관절 장애의 정도에 따라 치료법을 병행해 사용한다. 나쁜 습관이나 스트레스 등 잠재적인 원인을 찾아내서 이를 수정하는 행동조절 및 스트레스 관리와 함께 물리치료와 약물치료, 교합장치와 같은 비관혈적이고 보존적 치료법을 우선적으로 시행한다.

이 중 전체 환자의 5%이내는 보존적 치료법이 효과가 없거나 관절의 연조직과 경조직에 구조적 장애가 있는 경우에 외과적 치료법(관절경수술 및 관절성형수술 등)이 추천될 수 있다.

턱관절 장애의 치료는 미리 예방하거나 초기에 더 이상 진행되지 않도록 하는 것이 무엇보다 중요하며, 이와 관련된 생활 습관 교정이 필요하다. 단단하고 질긴 음식은 피하고 스트레스 해소를 위해 긴장 완화를 위한 이완운동을 실시한다. 바른 자세를 유지하며 적절한 수면을 위해 밤에 충분한 수면을 취하는 것이 좋다. 평균 치료 기간은 1~4 주 간격으로 내원해 약 3~6개월 정도 걸리며 기본적인 치료법으로 환자의 80~90%는 완쾌되거나 거의 완쾌될 수 있다.

턱관절 장애는 이를 전문으로 하는 치과의사를 찾아가서 정확한 진단과 적절한 치료를 받아야 한다. 초기 증상을 보였을 때 진행을 예방하거나 더 이상 진행되지 않도록 하는 것이 무엇보다 중요하므로 여러 가지 요인에 대해 숙지하고 이를 피하는 것이 중요한 예방법이다.

Q&A
Q. 여성 호르몬이 턱관절 장애 영향을 미치나?
뼈에는 에스트로겐 수용체가 있어 에스트로겐 수용체의 유전적 변이가 있는 경우 혈중에 에스트로겐 증가로 골변화를 일으킬 가능성이 높아질 수 있다.

Q. 턱관절 장애에 찜질이 도움 되나?
턱관절 주변 근육통 완화에 도움이 될 수 있다.

Q. 턱관절 장애가 이명이나 비염을 일으킬 수 있나?
관절 부위의 위치가 귀와 가깝기 때문에 턱이 아픈 경우 귀도 동반돼 아픈 경우가 있으며 귀울림(이명)이 나타나기도 한다. 비염은 호흡기 질환으로 턱관절장애와 관련됐다는 과학적 증거나 기전은 없다.

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