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식도이완불능증, 음식물 삼키기 힘들고 역류해하부식도괄약근의 압력 증가로 음식이 식도 내에 정체돼 음식을 삼키지 못하는 질환
조충연 기자  |  dw@doctorw.co.kr
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승인 2019.11.14  10:49:23
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음식물이 입으로 들어가면 가장 먼저 통과하게 되는 식도의 하부에는 하부식도괄약근이라는 근육이 존재한다. 이 근육은 식도를 감싸고 있으며 위에 있는 음식물과 위산이 식도로 역류하는 것을 막아 주고 반대로 음식물이 식도하부에 도달하면 이완해 음식이 위로 넘어갈 수 있게 하는 역할을 한다.

식도이완불능증은 하부식도괄약근의 압력이 증가하면서 음식물을 삼킬 때 하부식도괄약근이 충분히 이완되지 못해 음식이 식도 내에 정체돼 삼키지 못하는 것과 더불어 여러 가지 이차적인 증상을 야기하는 질환이다.

초기에는 소화기능 저하, 흉통, 음식물의 역류 및 삼키기 힘든 증상 등 역류성식도염과 비슷해 오인할 수 있으나 식도이완불능증의 가장 흔한 증상은 물을 포함해 음식의 삼킴곤란이다. 음식물과 위산의 역류가 흔해 역류가 지속되면 음식물이 기관지로 넘어가 폐렴과 같은 합병증이 발생하기도 하며 식도이완불능증의 환자 중 약 3%에서 식도암이 발병하는 것으로 알려져 있다.

진단 방법은 식도 조영술을 통해 하부식도괄약근 부위가 좁아지고 식도 하부가 확장된 모습을 확인하거나 식도내압검사로 식도 체부 및 하부식도괄약근의 압력과 이완 여부를 검사한다. 또한 식도암과 같은 다른 질병 여부를 확인해야 하기 때문에 위내시경 검사도 함께하는 것이 좋다.

고려대학교 안산병원 소화기내과 김승영 교수는 “식도이완불능증은 드문 질환이지만 역류성 식도염과 달리 약물치료가 효과가 없고 삼킴곤란으로 인해 정상적인 사회생활이 불가능한 경우가 많다”며 “식도내압검사 등의 검사를 통해 식도의 운동 양상과 하부식도괄약근 압력을 확인해 정확하게 진단하는 것이 중요하다”고 말했다.

또한 “식도이완불능증은 다양한 치료방법이 있지만 흔히 하부식도괄약근의 압력을 강제적으로 떨어뜨리는 풍선확장술을 시행하거나 보톡스라 불리는 보툴리눔 톡신을 근육에 주사해 하부식도괄약근 압력을 조절하는 방법으로 치료할 수 있으며, 수술적 치료가 더 효과적인 경우도 많다”고 말하고, “식도이완불능증은 근본적인 원인 제거나 완치가 되는 병은 아니지만 내시경 또는 수술적 치료를 통해 대부분 삶의 질이 훨씬 나아지기 때문에 병원을 찾아 전문의의 상담을 받아보는 것이 좋다”고 말했다.

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