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갑자기 추워진 날씨, 전립선비대증 악화될 수 있다
임수연 기자  |  dw@doctorw.co.kr
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승인 2020.12.17  10:53:01
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전립선비대증은 전립선이 비대해져 배뇨장애가 발생하는 질환으로 한파로 갑자기 추워진 날씨나 일교차가 클 경우에 더욱 악화될 수 있어 주의가 필요하다. 전립선비대증은 전립선이 커져 요도가 압박돼 소변길이 좁아져 소변을 보는데 불편함이 생기는 질환이다. 전립선비대증은 대부분 노화가 원인일 수 있으며, 전립선은 연령이 높아질수록 비대해진다.

전립선비대증은 배뇨 증상, 저장 증상, 배뇨 후 증상 등 세 가지로 구분된다. 배뇨 증상은 말 그대로 소변이 시원하게 나오지 않는 증상으로 소변줄기가 약하거나 방광에 소변이 남아 있는 듯한 느낌이 드는 것이다. 저장 증상은 소변을 잘 저장하지 못해 소변을 너무 자주 본 다거나 갑자기 소변이 빨리 나올 것 같은 증상이다. 배뇨 후 증상은 소변을 본 상태에서 마무리를 하는 중 속옷으로 소변이 나오게 되는 상황이다.

건강보험심사평가원의 자료에 따르면 2019년 기준 50대 이상 전립선비대증 환자가 급격히 증가했다. 50대는 전체 환자 중 19%에 불과하지만 60대는 31%, 70대는 30%로 상당수의 환자가 50대 이상이다. 환자 수도 2015년 105만1천여명에서 2019년 131만8천여명으로 크게 늘었다.

에이치플러스 양지병원 비뇨의학과 조희주 과장은 “나이가 들수록 전립선이 전립선세포 증식을 유도하는 테스토스테론에 노출된 시간이 길어지고 전립선 내 존재하는 DHT라는 호르몬의 농도가 높아져 전립선비대증의 원인이 된다”고 말했다.

진단법에는 전립선비대증 증상을 점수화한 문진표가 있다. 위에 언급한 세 종류의 증상들을 점수화해 진단하는 방법이다. 또 다른 방법은 신체검사로 전립선 크기를 측정하는 직장 수지 검사로, 전립선 모양도 어느 정도 추측이 가능하다.

하지만 좀더 정확한 검사를 위해서는 전립선 초음파를 시행한다. 항문으로 가느다란 초음파 기기를 삽입해 초음파상에 나타나는 이상 소견들을 발견해 전립선의 전체적인 상태를 정확하게 알아볼 수 있다.

또한, 소변이 나오는 속도를 기계로 측정할 수 있는 요류 검사와 배뇨 후 잔뇨 양을 파악하는 잔뇨 초음파 검사도 있다.

치료법은 관찰요법, 약물요법, 수술적 요법으로 나눌 수 있다. 관찰요법은 증상이 가벼워 크게  불편하지 않은 경우에 해당된다. 알코올, 카페인 함유와 수분 섭취량을 줄이면서 규칙적 배뇨 습관 등으로 증상을 완화시키거나 불편함을 줄이는 데 집중하는 요법이다.

약물 요법은 요도가 전립선에 의해서 압박되고 있는 증상을 개선시키는 약물을 사용하거나 전립선 증대를 촉진하는 DHT 호르몬을 억제해 전립선 크기를 20~30% 정도 감소시키는 약물치료가 대표적인 방법이다. 그러나 약물요법으로는 전립선비대증 자체를 완전히 없앨 수 없다.

약물로 치료가 안 되는 중증 혹은 고도의 전립선비대증은 수술적 요법이 필요하다. 경요도 수술은 하반신 마취로 통증을 없애고, 요도를 통해 카메라를 넣어 요도를 막고 있는 전립선의 일부분만 도려내는 수술로 부작용도 거의 없고 수술 만족도가 매우 높다.

조희주 과장은 “발기부전은 노화와 관련 있다 보니 전립선비대증으로 생길 수 있다고 알고 있는 이들이 많은데 사실과 다르며 이 두 질환이 서로 직접적인 연관성은 없다”고 설명했다.

이어 “전립선비대증과 전립선 암은 발생 기전 자체가 다르기 때문에 전립선비대증이 심해도 암으로 발전하는 경우는 없다”고 전했다.

전립선비대증의 특별한 예방법은 따로 없다. 단, 금연과 금주, 식생활 개선 등으로 위험인자를 예방하는 자세가 필요하며, 50대 이상은 1년에 한 번 검사를 받는 것이 좋다.

   
 
   
 
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