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[특별기고] 올바른 보청기 구매 및 사용법을 알아보자김영균 광주지방식품의약품안전청장
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승인 2019.01.02  10:57:19
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짧았던 가을을 뒤로 하고 어느덧 영하의 추위가 느껴지는 계절이 돌아왔습니다. 더욱이 올 한 해도 이제 얼마 남지 않아, 연말연시를 맞아 그리운 사람들이 생각날 때입니다. 특히 고향에 계신 부모님을 생각하면 연세가 훌쩍 들어버린 모습이 떠올라 행복하던 마음이 무거워지기도 합니다.

어르신들이 나이가 들면서 찾아오는 노화현상으로 불편함을 많이 호소하시는데, 대표적인 노화현상의 예로 난청이 있습니다.

이에 따라 보청기를 구입하는 사례가 많아졌으나 잘못된 구매 및 사용방법으로 구입 후 만족스럽지 못한 경우가 많이 발생하고 있습니다.

먼저 보청기란 소리를 증폭하고 공기전도 방식으로 전달해 난청인의 청음을 보조하기 위한 목적으로 사용되는 의료기기로 단순히 소리를 증폭시키는 음성증폭기와는 차이점이 있기 때문에 올바른 구매 및 사용방법을 알아야 합니다.

보청기 구입 시 주의사항은 다음과 같습니다.
우선 제품에 부착된 ‘한글표시기재’ 사항을 꼼꼼히 살펴 적법하게 허가된 의료기기인지를 확인해야 합니다.

일반적으로 많이 사용하는 제품은 기도형보청기이므로 제품명에 기도형보청기라고 기재돼 있는지를 확인한 후, 그 외 허가사항(허가번호, 제조 또는 수입업자의 상호, ‘의료기기’라는 표시 등)을 확인해야 합니다.

또한, 거짓·과대 광고에 현혹되지 말고 한국의료기기산업협회에서 진행한 광고사전심의에 의한 ‘심의번호’를 확인해야 합니다.

특히, 의료기관 등이 추천하고 있다거나, 효능·효과에 대해서 ‘확실히 보증한다’, ‘최고·최상’ 등의 절대적 표현을 사용하거나 부작용이 전혀 없다는 등 부작용 전부를 부정하는 내용의 거짓·과대 광고는 심의받지 않은 것이므로 주의해야 합니다.

아울러, 의료기기 구입처의 판매업 신고 여부를 반드시 확인하여야 합니다.

보청기는 어떻게 관리해야 안전할까?
첫째, 자신의 보청기를 타인에게 빌려주거나 타인의 보청기를 빌려서 사용하지 말아야 합니다. 보청기는 개인의 청력 및 귀 모양에 따라 제작되는 맞춤형 의료기기이기 때문에 의사의 처방 및 청각사와의 면밀한 상담 후에 본인에게 적합한 제품을 선택해 사용하도록 해야 합니다.

둘째, 목욕탕이나 찜질방 이용 시 보청기를 착용하지 않아야 합니다. 물이나 땀이 들어가면 보청기 내부 부품이 손상돼 고장의 원인이 될 수 있기 때문에 습기가 많은 목욕탕이나 찜질방 등을 방문할 때는 착용하지 않는 것이 좋습니다.

또한, 미착용 시에는 제습제가 들어간 보관함에 넣어 습기로부터 보호하고 관리해야 합니다.

셋째, 병원에서 MRI 검사 시 반드시 보청기를 벗어야 합니다. 강한 자기장은 보청기 작동에 치명적인 영향을 줄 수 있으므로 MRI 검사 시 끼고 있던 보청기를 반드시 벗고 검사에 임해야 합니다.

넷째, 보청기를 처음 착용 시 익숙해질 때까지 일시적으로 어지럼증 및 두통이 발생할 수 있습니다. 이러한 경우는 착용을 중단하고 몇 시간 후 다시 착용하는 반복 훈련이 필요하며, 사용 도중 귓속 습진 및 염증, 알레르기 반응 및 통증 등 증상이 있을 경우 즉시 사용을 중단하고 의사나 청각사 혹은 보청기 전문점의 상담을 받도록 해야 합니다.

헬렌 켈러는 이런 말을 했습니다. “눈이 안 보이는 것은 사물과 멀어지게 되지만 귀가 안 들리는 것은 사람과 멀어지게 되는 것이다”

보청기는 전문가와의 상담이 반드시 필요한 의료기기임을 인식하고 올바르게 사용해 가족들과 보다 행복한 대화를 나누기를 바랍니다.

또한, 보청기뿐만 아니라 의료기기 구입 과정에서 허위·과대 광고해 판매하는 행위에 속지 않도록 주의할 것을 당부드리며, 식약처에서는 주요 고객이 어르신들인 제품에 대해서 식약처 홈페이지(http://www.mfds.go.kr → 알림 → 공지)에 제품별 판매가격을 게시하고 있으니 구입 전 참고하기 바랍니다.

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